martes, 19 de septiembre de 2017

Venezuela en galopante entropía moral


En la República Dominicana se lleva a cabo una reunión “pre-diálogo”, algo tan extraño como un “pre-infarto”.  En Venezuela un hombrecillo de AD llamado Negal Morales, nombre bastante apropiado, ya anuncia la posibilidad de “reconocer la Asamblea Nacional Constituyente” si el régimen acorta el plazo para las elecciones presidenciales por seis meses. Esa sería una grosera transacción de espaldas a nuestros principios. Estas declaraciones de (in) Morales son típicas del derrumbe ético de la oposición venezolana, la cual hace apenas dos y medio meses recibió un claro mandato de siete millones de venezolanos de “desconocer la Asamblea nacional Constituyente”,  fraude denunciado por la misma empresa que fue utilizada para la votación y el cual  permite a más de 500 adulantes, ladrones y analfabetas dictar medidas abusivas y absurdas sobre el futuro de los venezolanos, con risibles pretensiones de ser todo poderosa.  
Gracias a la oposición invertebrada el chavismo se afianza en el poder y algunos miembros de alto nivel de la MUD le hacen coro de manera impúdica.   ¿Cómo es posible que la oposición venezolana esté representada por Timoteo Zambrano y Manuel Rosales? Esta delegación  habla de manera elocuente de la fragilidad ética de nuestro liderazgo político.
Este proceso de  entropía moral es contagioso. En  Brasil Lula recibe mucho apoyo en las encuestas a pesar de ser un ladrón,  el Chávez de México, Andrés López Obrador, probablemente sea el nuevo presidente de México, las FARC se adueñan progresivamente del escenario político colombiano, los decadentes reyes de España planifican un viaje a Cuba a fin de “iniciar una estrategia de colaboración política, económica y empresarial de España con la dictadura de Raúl Castro”; en Argentina  la kleptócrata Cristina Kirchner todavía gana elecciones; En Uruguay, la esposa del gelatinoso moral  José Mujica es vicepresidente ; el Secretario General de la ONU, Guterres, y el Papa Francisco,  piden diálogo entre víctimas y victimarios.

La promoción  del  atraso y la miseria florece en América Latina., bien por inacción o por prostitución de los valores

 En Venezuela ya ha surgido un grupo de venezolanos que dice ser de oposición pero que tolera o  está participando  en  el saqueo al país, mientras predica la no violencia, la conveniencia de un arreglo con los criminales y se manifiesta  en contra de la (inútil) protesta en la calle. Los miembros de este grupo dicen no favorecer al narco-régimen pero, en sus escritos, hablan en contra de la futilidad de la protesta y de la necesidad de hacerle algunas concesiones al régimen. Son venezolanos  que pretenden ser analistas imparciales cuando, en realidad,  están sirviendo a los propósitos del narco-régimen. Son frecuentemente invitados a eventos internacionales  para hablar sobre Venezuela y allí difunden su mensaje derrotista y colaboracionista. Es trágico que se confundan con gente de buena fe que aún piensa, de manera ingenua, que el régimen  rectificará su curso de crueldad y corrupción, ya que ello nos impide hacer generalizaciones más contundentes. Estos entreguistas repiten hasta la saciedad que hay que lograr una transición sin traumas, para lo cual es necesario hacer concesiones, no perseguir a los miembros del narco-régimen, hacer borrón y cuenta nueva.
Quienes así piensan han olvidado lo que aprendieron en su hogar y en la escuela porque lo primero que aprendimos fue a ser fieles a los principios y valores que forman la columna vertebral de la buena ciudadanía. Lo primero es no pactar con la corrupción, con el abuso, con la crueldad. El crimen contra Venezuela llevado a cabo por los chavistas ha sido de tal magnitud que solo sentarse en una mesa con ellos contamina al hombre o la mujer honestos.  ¿Sentarnos junto a Cabello? , ¿los hermanitos Rodríguez? ,  ¿Chaderton?  ¿Cómo podemos coexistir pacíficamente con estas llagas morales y pretender seguir siendo puros? Así lo decía el Papa Francisco, en su primera etapa: “Con el diablo no se puede negociar”. Eso fue antes de que se convirtiera en estratega diplomático, más cerca de la astucia de Talleyrand que  del candor de  Juan XXIII.
La cobardía moral se extiende por América Latina y más allá, en relación al caso venezolano. A pesar de las declaraciones de forma de gobiernos de la región en contra del narco-régimen de Maduro, existe  una presión internacional  que promueve el acomodo con el narco-régimen venezolano. Basta con escuchar o leer las declaraciones del  canciller Chileno ; observar los esfuerzos de  algunos funcionarios del Departamento de Estado de los Estados Unidos como Tom Shannon ;  oír las voces mercenarias, carentes de dignidad,  de los representantes de las FAO en Venezuela;  registrar los esfuerzos de apaciguamiento  de miembros de la cancillería francesa; oír los lamentables quejidos de  los países miembros de Petro Caribe y del llamado ALBA;  observar el despreciable comportamiento de  mercenarios como Samper, Zapatero y Leonel Fernández.
No puedo afirmar que todos ellos  forman parte de una confabulación pero si puedo decir que en ese universo hay mucha corrupción y que es fácil advertir que sus posturas  contribuyen a perpetuar el desastre venezolano, ya sea por ingenuidad o por diseño consciente. En ninguno de los dos casos esto puede permitirse sin nuestra protesta.
Creí que sería fácil deslindar los bandos en pugna en Venezuela: los miembros del narco-régimen, por un lado, y quienes se oponen al narco-régimen por el otro. Pero no es así. En la mitad de estos dos bandos, de manera lamentable, ha surgido un tercer grupo, gelatinoso, amorfo, hipócrita, interesado en pescar en río revuelto, integrado por gatopardianos quienes promueven un cambio ficticio para que todo quede como ellos lo desean. Ese grupo está integrado por venezolanos inmorales, invertebrados, despreciables. Son peores que los chavistas, quienes al menos tienen la cualidad, buena o mala, de la convicción.
Este tercer grupo que nada entre dos aguas son los aguamalas que siempre han existido en Venezuela, los que finalmente – al agotarse los extremos – capturan el botín del poder y la riqueza.  

   ¿Los dejaremos salir victoriosos? 

domingo, 17 de septiembre de 2017

Tres amigos inolvidables: Pedro Pick, Alberto Quirós y Jorge Olavarría


 Somos afortunados al poder establecer una relación especial de amistad  con personas a quienes reconocemos intelectualmente superiores. Nuestra relación con esa personas nos proporciona muchos momentos de alegría y bienestar. Así fue mi relación con tres amigos que consideré excepcionales y a quienes ya no puedo ver de nuevo y disfrutar de su apoyo, de su  cultura y sentido del humor.   

Pedro Pick

Conocí a Pedro Pick cuando una decisión ministerial me privó de mi empleo en la industria petrolera venezolana y debí buscar otros rumbos. Caer en desgracia con el gobierno siempre trae consigo el alejamiento de muchos falsos amigos, así como el descubrimiento de verdaderos amigos. Ese fue el caso de Pedro Pick, quien obtuvo una invitación para mí de la Universidad de Harvard, como “Fellow”, especie de investigador asociado, por un período de dos años. Ese período me permitió reorganizar mi vida y para ello conté con el apoyo moral y la generosidad de Pedro Pick. Cuando llegué a Cambridge ya Pedro había reservado un pequeño apartamento para mí y mi esposa.  Cuando yo expresé mi deseo de escribir un libro durante mi estadía en Harvard, fue uno de los pocos que jamás dudó de que lo podría hacer. Me dio ánimos, colaboración, ideas, me inyectó entusiasmo y, siete meses después de mi llegada, había terminado el libro: “The nationalization of the Venezuelan Oil Industry”,  de cual Lexington Books publicó  dos ediciones. Pedro compró 25 ejemplares y envió docenas de cartas a sus relaciones, lo cual permitió que se vendieran muchas copias. La generosidad de Pedro se extendía a muchas  personas y su entusiasmo era muy contagioso. Tocó lo que iniciaba tenía éxito. De ejecutivo de alto nivel en la empresa Corimón, Pedro pasó a ser un socio importante en Arthur D. Little y, eventualmente, a ser miembro del gabinete del gobierno Checo, su país de nacimiento, aunque Venezuela fue su amado país de adopción. 
Cuando Pedro enfermó me envió una carta que simbolizaba su actitud de indoblegable optimismo. “Pienso atacar este cáncer con una cuidadosa estrategia de ejercicios, buena alimentación y la medicina más avanzada”. Por meses me envió informes de progreso en la batalla contra sus graves dolencias hasta que un día recibí la noticia de que había fallecido, rodeado de su familia. En paralelo con los informes sobre su salud Pedro me enviaba reflexiones sobre diferentes temas de nuestro mutuo interés, las cuales he resumido en :   http://lasarmasdecoronel.blogspot.com/2009/03/conversations-with-pedro-j-pick.html. Pronto, en Octubre, se cumplirán 13 años de su muerte. Echo mucho de menos su entusiasmo, su bondad, su irresistible optimismo. 

Alberto Quirós

La vida de Alberto Quirós fue una historia de éxito y me siento muy afortunado de haber compartido con él muchos de esos momentos. Fue lo más cerca que he tenido a un hermano, aunque su influencia positiva se extendió a mucha otra gente, la cual seguramente se sintió de igual manera en su relación con él. Era generoso con sus ideas y magnífico en sus gestos. Su capacidad intelectual era prodigiosa y exhibía lo que se ha llamado una visión de helicóptero, esa facultad que tienen algunos de ver las cosas desde una muy amplia perspectiva. Disfrutaba por igual de sus amigos más humildes y de los más encopetados. Trabajé con él muy estrechamente por muchos años y, en especial, compartimos una ardua tarea de concientización durante el debate en torno a la nacionalización petrolera, época en la cual  mantuvimos fuertes intercambios con las fuerzas de la extrema izquierda, quienes abogaban por una nacionalización a sangre y fuego, amparados en una concepción primitiva de lo que era la industria petrolera. Decían que: “el petróleo se vende solo”. 
Alberto era un gran catalizador. Tomaba iniciativas, enunciaba ideas, ponía las cosas a marchar. En mi caso personal, su intervención fue decisiva para que mi salida de la industria no fuera lo abusiva que se intentó hacer. Cuando tuve el conflicto con el sector político, Alberto me llamó y me dijo: “ Quédate en tu casa y espera mi llamada”. Reunió a todos los presidentes de filiales, fueron a hablar con el general Rafael Alfonzo Ravard y lograron que mi salida fuese justa. Yo no quise irme de la industria pero el ministro del sector tuvo la última palabra.
Alberto Quirós ha debido ser presidente de PDVSA. Era el más capacitado para reemplazar al General Alfonzo Ravard o, si se seguían las normas de antigüedad y meritocracia, a Guillermo Rodríguez Eraso. No  logró ese reconocimiento porque la política ya había comenzado a contaminar a PDVSA.
Todavía pienso,  al escribir un artículo sobre petróleo, “se lo voy a copiar a Alberto”. Cuando falleció, escribí esto: http://lasarmasdecoronel.blogspot.com/2015/01/mi-amigo-alberto-quiros-corradi-1931.html y, luego, esto: http://www.costadelsolfm.net/2017/01/08/gustavo-coronel-recordando-a-alberto-quiros/ . Su ausencia me hace recordar a cada instante la meditación de John Donne:  Su partida me disminuyó y sentí que el día de su muerte las campanas doblaban por mí.

Jorge Olavarría

Una vez me encontré con Fernando Báez Duarte en una reunión, quien me dijo que él iba a ser nombrado Vice Ministro de Petróleo y, por lo tanto, no podía seguir escribiendo crónicas petroleras para “Resumen”, la revista de Jorge Olavarría. Añadió que le había recomendado mi nombre a Jorge Olavarría como su reemplazo. Jorge habló conmigo y entré a formar parte del equipo editorial de “Resumen”, el cual contaba tres o cuatro personas, más todas las que quisieran sumarse cada lunes, día en el cual salía un número y se planificaba el número siguiente. Generalmente Olavarría entrevistaba a algún personaje para cada entrega de la revista. Recuerdo haber participado con él en las entrevistas con Herman Kahn, con Teodoro Peto, con el profesor P.F. Schumacher (“Small is beautiful”), con los cerebros del “Club de Roma”, en fin, con mucha gente distinguida. Llegué a “Resumen” a tiempo para convertir la sección petrolera de la revista en una formidable tribuna en contra de las pretensiones del sector político de llevar a cabo una nacionalización basada en el odio y la venganza. Desde allí dimos un gran batalla y pude lograr que la revista acogiera a un buen grupo de técnicos y gerentes petroleros quienes sentaron buena cátedra sobre la industria petrolera y desmontaron la campaña extremista  que lideraba el grupo de teóricos marxistas universitarios, seguidos por el patrioterismo de los políticos de oficio.
Mi amistad con Jorge se acentuó con nuestras largas conversaciones en el Club “Camurí”, aquel oasis de paz y felicidad de los años 70, conversaciones  sobre todo lo imaginable. Estaba él escribiendo una larga “Historia de los pueblos de habla hispana” que me leía en trozos y me parecía genial. Es una lástima que no haya sido publicada. El sentido del humor de Jorge y su cultura  avasallante fueron una constante fuente de deleite intelectual para mí. Era un hombre muy culto y conversar con él era como jugar tenis con alguien que juega mejor que uno.
Su acercamiento a Chávez causó el fin de nuestra amistad. He debido ser más paciente, porque Jorge pronto se dio cuenta del error y lo enmendó con su magnífico discurso, para la historia, del 5 de Julio de 1999, en el agonizante Congreso que dio paso a la barbarie. Ese día me sentí orgulloso de haber sido su amigo. Nunca tuve la oportunidad de decírselo.


Hoy es Domingo. Para los no creyentes como yo, es día de oír a Mozart, a Rachmaninov o a Poulenc. Es también día de recordar a la gente con quien compartí tantos momentos felices, a quienes reconocí como seres superiores. Con quienes ya no puedo hablar y a quienes jamás olvidaré. 

sábado, 16 de septiembre de 2017

Rafael Ramírez intenta infructuosamente lavar el legado chavista

Acusaciones hechas por el periodista César Batiz

¿Por qué escribo estos comentarios a lo dicho por el Sr. Ramírez?

Mis amigos me preguntan la razón por la cual sigo ocupándome de Rafael Ramírez. Me dicen: “no le hagas caso. Ese es un loco y un corrupto. Te acuerdas de su discurso a los gerentes de PDVSA?, ver: https://www.youtube.com/watch?v=2I925uJ9U48 ”.
Y yo respondo: este personaje estuvo al mando de la industria petrolera venezolana por largos años y la llevó al desastre y a la ruina. Es necesario ocuparse de él porque es uno de los principales responsables del desastre venezolano. Los ciudadanos venezolanos tenemos que exponer sus crímenes, sus errores, sus necedades y sus mentiras. Desde hace casi 10 años vengo retando a los chavistas a un debate público sobre lo que ha sucedido en la industria petrolera venezolana. Nadie ha respondido jamás.  Y no se atreven a hacerlo porque saben que sus crímenes serán expuestos al aire libre, en toda su gloriosa podredumbre.  La negativa a este reto es una clara  admisión de culpa.
Por eso sigo en esta labor ciudadana de denuncia y rechazo. Cada vez que un “experto” petrolero chavista alce la voz, llámese Ramírez o Travieso,  hay que responderle. Que nadie se engañe. Ese es el deber de todos los ciudadanos venezolanos quienes saben que la mentira es la característica principal del chavismo abusador. En esta labor de denuncia hay que ser implacables.
En Panorama, ver: http://www.panorama.com.ve/opinion/La-cuestion-petrolera-por-el-embajador-Rafael-Ramirez-20170908-0095.html, el embajador de la dictadura venezolana, Rafael Ramírez, está publicando kilométricos artículos para tratar de lavar el desastroso legado del fallecido sátrapa, Hugo Chávez. Fracasa ruidosamente porque la mentira no funciona ante el desastre de una industria petrolera saturada de corrupción, a la cual ya nadie le da crédito financiero, técnico o gerencial.
Estas son las mentiras o muestras de ignorancia de la realidad que contiene el último ladrillo de Ramírez (las cito en itálicas, seguidas de mi comentario):
1.    “Gracias al Comandante Chávez y a nuestra política de Plena Soberanía Petrolera se logró este posicionamiento estratégico recuperando la Faja Petrolífera del Orinoco”.
Esto es mentira. La Faja del Orinoco no fue recuperada por Chávez sino hundida por Chávez. Cuando llegó Chávez al poder ya la Faja estaba en camino de su desarrollo. Se habían construido plantas mejoradoras del crudo y se había establecido una producción cercana al millón de barriles diarios.  Al llegar Chávez no se construyeron más plantas de mejoramiento, se deterioraron las existentes se estancó la producción, se puso la zona en manos de empresas sin tecnología o capital suficientes, se ahuyentaron casi todas las empresas serias y se convirtió la operación en un gigantesco centro de corrupción. La podredumbre ha sido tal que hoy en día la pandilla obrero-militar que maneja PDVSA está apresando a los miembros del antiguo clan. La cloaca de Pedro León no podía ser desconocida para Ramírez y del Pino.
2.    “El Modelo Rentista Petrolero NO es creación de la Revolución Bolivariana, es una deformación impuesta por las transnacionales petroleras desde principios del siglo XX y acentuada por las clases políticas económicas que dominaron nuestro país hasta el advenimiento del Comandante Chávez”.
Gran mentira. El modelo rentista petrolero bajo Chávez y Maduro se intensificó, hasta el punto de llegar a ser la única fuente de ingresos en divisas del país, junto con el tráfico de drogas, la única otra industria de exportación que ha promovido el régimen chavista.  
3.    “Las consecuencias económicas y sociales del Modelo Rentista Petrolero, han sido devastadoras para el país, como se observa a simple vista en los inmensos barrios de nuestra Capital, otras ciudades y en el campo abandonado. Allí está la denuncia contundente: la exclusión, la desigualdad, el empobrecimiento de las mayorías, la negación, por la vía de los hechos, de los derechos fundamentales al Pueblo”.
Por supuesto que el modelo rentista petrolero venezolano combinado con la híper-corrupción característica del régimen chavista ha llevado al país al desastre. El chavismo-madurismo ha tenido el mando en el país por casi 20 años. Los barrios miserables de hoy, el campo abandonado, son producto de ese régimen maldito.  
4.    “Por otra parte,  [ha surgido] una elite derrochadora, transculturizada, agente de las transnacionales y operadores políticos y económicos del Modelo Petrolero, con grandes fortunas, bancos, industrias chatarras y grandes riquezas, con sus vidas hechas en el exterior. Venezuela es la mina”.  
Parece que estuviera hablando de su primo Diego y de los gerentes de su PDVSA, de las familias del chavismo, todas podridas hasta la raíz. $300.000 mil millones de dinero venezolano están en los bolsillos del chavismo, admite Giordani.  Los casos de Petrosaudí, del Aban Pearl, del Fondo de Pensiones de PDVSA, de la comida podrida de PDVAL, de Derwick Associates, de Wilmer Ruperti, de los taladros fantasmas, del contrabando de combustibles, configuran una pérdida espantosa para la nación. Lo que se investiga sobre ellos ocurre en el exterior o a cargo de venezolanos independientes, nunca del régimen.
5.     “Las transnacionales petroleras entraron a saco roto y se apoderaron de la Faja Petrolífera del Orinoco. Ellos no vinieron a ayudarnos con la crisis, más bien la acentuaron”
De nuevo, parece estar hablando de la merienda de saqueadores que el chavismo invitó a la faja: los chinos, los vietnamitas, los rusos, los cubanos. Los chinos y los rusos si han ido apoderando de la faja. Sin embargo, su comportamiento ha ido pésimo, solo diseñado para capturar la zona pero demorando el desarrollo a fin de no tener que invertir.  
6.      “ las transnacionales en la Apertura lograron que se les entregara el petróleo con una tasa de regalía de 1%... De manera que, además de recuperar el precio, había que restablecer el Régimen Fiscal Petrolero, es decir la regalía, los impuestos y vender a precio de mercado, sin descuentos. Eso también lo hicimos, y lo hicimos bien. Es uno de los mayores éxitos del Comandante Chávez y de nuestra Política Petrolera. La Política de Plena Soberanía Petrolera es un ejemplo para los países productores de petróleo, por ello el prestigio de nuestra Revolución y del Comandante Chávez en todo el ámbito petrolero internacional, en la OPEP, en los países hermanos de África y el mundo árabe”.
Esto es paja. Nunca ha sido mayor el desprestigio de la industria petrolera venezolana que hoy en día. Ha hipotecado activos, entregado la operación a los socios extranjeros que le quedan, los cuales ya producen casi el 50% de una producción petrolera en declinación. En 20 años el chavismo no ha hecho nada nuevo en la faja, área que hoy tiene la relación reservas-producción más baja del mundo petrolero. El chavismo se sentó de nalgas en la Faja y así continúa. Las estadísticas de la OPEP son condenatorias. En este momento, Venezuela produce menos de 2 millones de barriles diarios de petróleo. La revista FORBES ha llamado a Venezuela la peor empresa petrolera del mundo, mención vergonzosa, dado que esa empresa era una de las primeras del mundo antes de la llegada del chavismo.
7.     “La Nueva PDVSA paga dividendos al Estado, ya no transfiere dinero al exterior en inversiones en los EEUU, ahora invierte en el país. Durante diez años de la Plena Soberanía Petrolera, en el ámbito de los ingresos, entregamos al Fisco, todos los aportes al Estado, al desarrollo social, al FONDEN, etc., 480 mil millones de dólares. Hasta aquí, todavía sigue intacto el Modelo Rentista Petrolero, porque es que la prioridad, no fue modificar el Modelo, ni ahorrar, fue pagar la deuda social, con la urgencia de una tragedia”.
Hay que ver el caradurismo de este personaje. PDVSA produce un millón de barriles menos que cuando ellos la capturaron, tiene hoy una deuda de más de $100.000 millones, una nómina de 150.000 empleados, muchos de ellos reposeros (cinco veces mayor a la que encontraron), gerentes medios presos por corrupción y ex – gerentes de alto nivel viviendo la gran vida en el exterior y con depósitos en Andorra y España, protegidos por el régimen. La empresa carece de crédito internacional, está hipotecada. ¿Cuál es el éxito? Este es el resultado de lo que el chavismo ha llamado soberanía petrolera.   
8.     “Por ello, ya con recursos de la Política Petrolera, vino la ofensiva en lo social. ¿Acaso podía posponerse? Para el Comandante Chávez fue prioridad aliviar la grave situación económica y social de nuestro Pueblo. Por eso las Misiones: las educativas, de salud, la inclusión social, las viviendas, la alimentación, la cultura, los acuerdos de cooperación internacional.. Y tuvo sus resultados concretos, abatimos la pobreza, la pobreza crítica, la exclusión, la inequidad, la desigualdad. No solo lo decimos nosotros, lo dicen las Naciones Unidas, la CEPAL, la FAO, entre otros”.
Mentiras estúpidas. Con el dinero petrolero Chávez comenzó una política suicida para el país pero provechosa para él consistente en dádivas, limosnas al pueblo y a sus amigos en el exterior, a fin de lograr lealtades políticas y atornillarse en el poder. Fue una miserable compra de conciencias. La pobreza se maquilló a realazos, se continuó la limosna, aunque ya eso se acabó debido a la ineptitud y derroche del régimen. Hoy en día hay más pobreza que antes, hay hambruna, hay enfermedad y han regresado epidemias que se consideraban ya eliminadas. Venezuela sufre de una espantosa crisis humanitaria, producto de aquella política populista de limosnas. La pobreza caracteriza hoy al país de la “revolución”, mientras los  “revolucionarios” compran propiedades en el exterior para lavar sus dineros mal habidos.  
9.      “Se dispusieron cuantiosas sumas de dinero en reconstruir al país en su infraestructura, transporte, telecomunicaciones, satélites, vialidad, universidades, aldeas universitarias, escuelas, cardiológicos, módulos y centros de diagnóstico y atención integral, hospitales, viviendas, teatros, espacios públicos, La Estancia, becas, sistema de orquestas, etc”.
Mentiras que dan vergüenza porque el país las reconoce como tales de inmediato.  Enunciar esto demuestra un descaro que se combina con la ineptitud para constituirse en crimen. ¿Dónde está la infraestructura? ¿El transporte? ¿Los hospitales del chavismo? Compárese el inmenso ingreso petrolero y lo realizado por el chavismo y se verá que lo que ha habido es una orgía de corrupción, de ineptitud, de manirrotismo sin precedentes, un enorme crimen por el cual los responsables tendrán que ir a la cárcel. Así lo admitió la pobre diabla de Delcy Rodríguez, cuando guardó vergonzoso silencio frente a Lucía Neumann en la TV, cuando esta periodista le preguntó: ¿“Que se hicieron los $1.3 Billones recibidos por el petróleo? ¿Dónde está ese dinero? No supo que decir.
10. “El primer paso fue la recuperación y adquisición de las Empresas Básicas privatizadas en los noventa, las empresas de cementos, las tierras y la inversión en infraestructura de la agricultura. Igualmente, se inició un proceso de creación de nuevas empresas del Estado, desconcentradas territorialmente, con nueva tecnología, nuevas prioridades, nuevas relaciones de producción, se comenzaron a transferir recursos y empoderamiento del Poder Popular, la economía comunal”.
Más mentiras, todas perfectamente comprobables. Lo que sucedió en Venezuela fue una fiesta macabra de expropiaciones y confiscaciones, abusos de poder, que llevaron empresas privadas, como Agroisleña, a la ruina. Hoy en día no hay agricultura, no hay alimentos, no hay cemento. ¿Dónde están las nuevas empresas modernas que menciona este personaje?  El país está en quiebra financiera,  Venezuela es el peor país del mundo en todos los índices internacionales de  economía y de bienestar social.  Da pena ajena leer lo que escribe este señor.
11. “Habría también que hacerse la pregunta, ¿cuánto de este dinero se lo apropió la oligarquía, las élites tradicionales, las nuevas élites?”
Que descaro tiene Rafael Ramírez de hacer esta pregunta.  Cuando el chavismo habla de corrupción menciona la soga en la casa del ahorcado. Su PDVSA fue un antro de corrupción, como lo demuestra la investigación de la Asamblea Nacional, la cual la llevó a estimar lo robado y malversado en su presidencia en más de $11.000 millones (y se quedó corta). El Tribunal Supremo de Justicia chavista prohibió que se le investigara, lo cual solo surte efecto en Venezuela, pues la investigación continúa en el exterior. Él debe saber que a las nuevas élites las llaman boliburgueses y son una lista larga de chavistas y amigotes convertidos en millonarios de la noche a la mañana. Los medios han denunciado la investigación que lleva a cabo USA de algunos de ellos, ver: https://www.wsj.com/articles/u-s-investigates-venezuelan-oil-giant-1445478342
12. “(Hay que) Crear las bases de una economía más equilibrada, donde el trabajo honrado, individual y colectivo, sea un mérito, una razón de vida, que prestigie. Rescatar y mantener el Vivir Bien, el bienestar que Chávez le dio al Pueblo, trabajar hacia el socialismo, el único Modelo posible, el Modelo de Chávez. ¡Venceremos!”
Este último párrafo es patético. Ramírez es principal responsable de la tragedia venezolana, junto con sus compañeros Chávez, Giordani, Maduro, Merentes, Cabello, Maduro y los hermanitos Rodríguez, entre muchos otros, pero se permite hacernos un llamado a los venezolanos que hemos sido víctimas de esa tragedia, a trabajar “honradamente”, a vivir bien, que no es lo mismo que el “vivir bien” del chavismo y, cinismo de todos los cinismos, a mantener el “bienestar” que nos dio Chávez. Al abuso añade el insulto.
Este ejemplo de doblez carente de pudor que nos ofrece el personaje es suficiente para saber cuál es la calaña de los chavistas. Desde el exterior, en mansiones, los embajadores chavistas, desde USA hasta Singapur, toman Chateau Lafitte preparado como sangría y, sentados en los mejores restaurantes del país dónde viven, se ríen de los venezolanos que se niegan a comerse los conejos que propone Bernal, el ministro de lo que llaman agricultura urbana, como solución alimenticia.
Que tragedia la venezolana, la de un pueblo aplastado por la mediocridad y saqueado por una sargentada intelectual.
Por enésima vez, reto a este personaje a debatir públicamente, en terreno neutral, sobre la industria petrolera venezolana y sobre los desastres operacionales y financieros de su PDVSA, así como los actos de corrupción en PDVSA durante su gestión. Estoy seguro de que habrá más de una televisora que acceda a montar el debate. Ambos estamos en USA, país libre, donde nadie puede esconderse bajo los fustanes de instituciones corrompidas.

No es verdad lo que decía el difunto, aquello de: Águila no caza moscas. Las moscas siempre han sido ellos. 

jueves, 14 de septiembre de 2017

Andrés López Obrador propone en Washington DC una cruzada moral como la solución para México


*** Líder en las encuestas promete un paraíso ético para México
 *** Una exposición general sobre su programa de gobierno
*** Revisará Reforma Energética y dice que no quiere contratos petroleros que sean como los de Odebrecht
 *** Pide diálogo en Venezuela, dice tener una relación respetuosa con el gobierno de Venezuela
*** Mostró una  personalidad un tanto incolora

Ver presentación y preguntas y respuestas  en: https://www.youtube.com/watch?v=Wt2yo485bIM&feature=youtu.be

Teníamos  curiosidad por ver de cerca a Andrés López Obrador, quien bien podría ser el próximo presidente de México. Tiene reputación, no sabemos si bien fundada o no, de ser un nuevo Hugo Chávez, lo cual sería una nueva tragedia para México. Fue recientemente invitado a hablar en  Washington por el Wilson Center y el Diálogo Interamericano y ello me proporcionó la oportunidad de verlo y oírlo.
López Obrador es un hombre de estatura mediana y aspecto agradable. En el ambiente muy civilizado del Wilson Center se mostró más que sosegado, lento en su discurso. La presentación de su programa de gobierno fue esencialmente leídas. Sus maneras son poco carismáticas, aunque eso puede ser una virtud. Quizás se muestre diferente cuando habla en los pueblos y ciudades de México.

LA CLAVE DE LA SOLUCIÓN A TODOS LOS PROBLEMAS DE MÉXICO, NOS DICE, ES ELIMINAR LA CORRUPCIÓN
Sus primeras palabras fueron: “Por qué luchamos”? Y respondió: “Por terminar con la corrupción. Esa es nuestra propuesta… terminar con la corrupción significará el renacimiento de México. La deshonestidad de los gobernantes ha sido la razón fundamental de la  (negativa) situación de la nación. Debemos gobernar con el ejemplo, no queremos disminuir la corrupción sino eliminarla. Agregó: “Los conservadores creen que la corrupción es inherente al pueblo (cultura) de México.. pero se origina en el poder. Los gobernantes carecen de valores, el pueblo si tiene valores”.
Para quienes hemos pasado  casi 40 años estudiando, leyendo y discutiendo sobre el grave problema de la corrupción en América Latina estas palabras de López Obrador tienen un aspecto grato de escuchar, ese que se deriva de oír hablar de la corrupción como un problema fundamental a ser resuelto. Pero su planteamiento nos pareció simplista, ingenuo y además errado, ya que ignora conscientemente un componente de la corrupción que no debe ser ignorado. En efecto, el gobierno de México es muy corrupto, como lo es el de Venezuela, el de Nicaragua, el de Brasil o el de El Salvador. No hay nada nuevo en su declaración, pero pretender que eliminar la corrupción solo significa eliminarla a nivel del gobierno  es ilusorio. La corrupción en América Latina es  un problema cultural y debe ser atacado en su raíz cultural. Ciertamente no es un problema cromosómico (no nacemos condenados a practicar o tolerar la corrupción)  pero si es sistémico, profundamente enraizado en nuestra cultura, en todos los estratos de nuestras sociedades. Por ello, la receta de AMLO (Andrés Manuel López Obrador) presenta dos dificultades para un observador: la primera es: será sincera? ; la segunda: será estratégicamente suficiente?
Será sincera?  No tengo razones objetivas (todavía) para presumir que López Obrador no es sincero en su enunciado. Sin embargo, al oírlo tuve un flash de “deja vu”, creí oír de nuevo a Hugo Chávez, en 1998, prometiendo lo mismo que promete López Obrador en 2017. Las mentiras de Chávez capturaron la imaginación del pueblo venezolano y le dieron el triunfo electoral, pero ya sabemos que el fallecido sátrapa nunca tuvo la verdadera intención de cumplir con sus promesas. Será López Obrador otro Chávez?
Pero, aún si no lo es, será su estrategia anti-corrupción la correcta? Lo que se desprende de su charla es que él piensa que las clases dominantes son muy corruptas pero el pueblo es puro. Esa es una premisa incorrecta sobre la cual basar una estrategia anti-corrupción en México, porque lo que se necesita es algo mucho más integral. Claro que la tarea de moralización del gobierno es esencial pero debe ir acompañada de una labor de educación ciudadana intensa y de largo plazo. Su estrategia moralizante choca con su estrategia estatizante, porque ya sabemos que en México la corrupción es predominante en las empresas del estado. ¿Cómo armonizar, entonces, esa tarea profiláctica con una pronunciada estatización, como la que parece anunciar López Obrador para el sector energético? En efecto, López Obrador anunció en Washington su decisión de revisar la reforma energética en México y los contratos firmados con empresas extranjeras. Ello promete un regreso a la PEMEX súper corrupta, en manos de los sindicatos, que arruinó a la industria petrolera mexicana y (todavía) la mantiene en una pobre situación. Este dilema será difícil de resolver para López Obrador.
PROGRAMA DE GOBIERNO
López Obrador anunció que “va a gobernar con el pueblo”.  Será un gobierno populista, término que en Inglés no es mala palabra pero en español si lo es, sinónimo de demagogia. Anunció un programa de austeridad republicana, lo cual es también conceptualmente correcto pero suele derivar hacia ahorros ridículos e ineficiencias estructurales.
López Obrador anunció un programa agrícola diseñado para eliminar la importación. “seremos autosuficientes en materia alimenticia”. Otra de las promesas falsas de Chávez. Venezuela terminó importándolo todo. AMLO prometió que impulsaría un regreso masivo al campo, ya que solo el 20% de las tierras están trabajadas en México. Esto puede hacerse, por supuesto, pero hay que hacerlo bien, sin demagogia. López Obrador pinta el regreso al campo como la oportunidad de vivir una vida idílica, a fin de reunir familias que se han disgregado debido a la fuga hacia las ciudades o hacia USA. Sin una adecuada infraestructura el regreso al campo es una quimera.
Denunció la situación trágica de PEMEX y del petróleo mexicano: Importación de gasolina, colapso de la producción, refinerías mal mantenidas y operando a un 38% de su capacidad instalada. Dice que se construirán dos refinerías nuevas y se remodelarán las existentes (dijo que ya eso se estaba haciendo, lo cual colide con su evaluación condenatoria del actual gobierno). Estos problemas del sector petrolero existen, pero, ¿es ello el resultado de la reforma energética, o es lo que la reforma energética precisamente pretende corregir?

DETALLES SOBRE SU PROGRAMA
Se expandió sobre su programa de gobierno: estimular la economía, atender a los jóvenes, educación gratuita de calidad, garantizar los derechos de los mexicanos, en materia de salud. Todo lo que dijo López Obrador se refirió a los derechos de los mexicanos, pero no dijo nada sobre los deberes de los mexicanos. Esta es una clara señal de populismo.

AFIRMACIÓN IMPORTANTE SOBRE INMIGRACIÓN
López Obrador habló sobre inmigración y dijo algunas cosas importantes por cuanto reflejan una actitud. Dijo que en su presidencia los 50 consulados de México en USA estarían organizados para defender a los inmigrantes mexicanos, para ser sus aliados. Defenderán el DERECHO de los mexicanos a trabajar y ganarse la vida en cualquier país del mundo.
Esta es una posición controversial. Hay una tragedia mundial en base a la cual los habitantes de países menos desarrollados están emigrando hacia países más desarrollados. Esa es una realidad que tiene aspectos políticos y aspectos humanitarios. Creo que el Presidente Trump no comprende la dimensión humana de esta tragedia pero así mismo pienso que López Obrador confunde las aspiraciones y los deseos con derechos. Los emigrantes ilegales a otros países no pueden exigir el derecho de estar allí. Deben cumplir con las leyes del país receptor. Lo que si le podemos pedir al país receptor es una actitud más humana en relación al problema, a sabiendas de que es un problema que afecta y seguirá afectando a la humanidad, sin prestar atención a las fronteras políticas. López Obrador no puede alegar derechos para aquellos mexicanos quienes violan las leyes de los Estados Unidos.

ZONAS LIBRES CERCANAS LA FRONTERA USA- MÉXICO
Algo muy importante dicho por López Obrador fue su propuesta de instalar  a lo largo de la frontera de México con USA zonas libres de unos 20 kilómetros de ancho, en las cuales habría incentivos especiales de trabajo y de naturaleza impositiva, para que los mexicanos no traspasen la frontera. Esta es una idea extremadamente interesante, la cual formulé hace algunos años a un amigo, quien me dijo que era totalmente ilusoria e impráctica. Hoy la veo revivida en los planes de López Obrador, excepto que en su  plan no hay participación de USA y yo pienso que debería haberla. Podría convertirse en una zona libre economía en la cual intervengan empresas de USA y de México. Merece un cuidadoso análisis por parte de los Estados Unidos.

PREGUNTAS SOBRE VENEZUELA
Le hicieron dos preguntas sobre Venezuela,  sobre su silencio en condenar al régimen de Maduro y sobre la violación de derechos humanos que lleva a cabo ese régimen. Su respuesta fue insatisfactoria. Dijo que él respetaba al gobierno de Venezuela y que pedía diálogo, deseaba que las dos partes se pusieran de acuerdo. Puso a El Salvador como ejemplo del diálogo que debería existir en Venezuela. Esperaba que hubiera conciliación, no violencia en Venezuela, como si la violencia gubernamental no hubiera existido durante todos estos años. Dejó pocas dudas de que era un aliado del régimen venezolano. En la época de Chávez se habló del financiamiento chavista para la primera campaña presidencial de López Obrador y el embajador de Chávez en esa época, Vladimir Villegas, fue prácticamente expulsado del país por su intervención a favor de AMLO.

CONCLUSIÓN
Por lo que vi y oí de él no creo que llegue a ser un dictadorcillo como Chávez pero parece ser un populista, con talante autoritario mal disimulado y sospecho que será un enemigo de la democracia latinoamericana y un enemigo de los Estados Unidos. La reforma energética mexicana estará en peligro durante su presidencia. Su presidencia, junto a la de Trump, podría resultar en un período lleno de peligros para la relación entre México y Estados Unidos, pues no creo que ninguno de los dos tiene la madurez necesaria para conducir los destinos de sus países.  




miércoles, 13 de septiembre de 2017

Carta de chavista corrupto a su primo que desea iniciarse en el negocio


Querido primo:
Entiendo que tu posición en la empresa estatal te ha dado grandes dividendos. Por lo que me dices, $300 millones es una cifra nada despreciable, bastante parecida a la que yo he logrado acumular gracias a mis esfuerzos y a tu colaboración. Me preguntas cómo puedes poner tus ahorros a salvo y poder transformar ese dinero en bienes que estén más allá del escrutinio de la gente curiosa. En Venezuela no vas a tener problemas, porque allí tienes la plena protección de las instituciones y apenas en caso de un cambio de gobierno pudiera presentarse algún peligro. Sin embargo, por lo que veo en la actitud de la oposición, no habrá mucha intención de perseguirnos, ya que pronto será su turno de comer y no desearán sentar precedentes que los afecten en el futuro. De manera, que creo que harán borrón y cuenta nueva. Suave, primo.
Paso, por lo tanto, a aconsejarte como debes actuar para que todo vaya bien y puedas disfrutar plenamente de tus esfuerzos.
Ya lo primero lo hiciste y mejor imposible. La estrategia del porcentaje te ha dado resultados y ello significa que ya tienes unos ahorritos de $300 millones. Ahora, el segundo paso que debes dar es encontrar un buen banco en el extranjero, lo que llaman “offshore”, para depositar tu dinero. Casi podríamos hablar de “almacenarlo”. Estos bancos “offshore” abundan y todos están interesados en manejar tu importante depósito, el cual cabe en lo que ellos llaman la élite,  bajo total confidencialidad, ya que ese es su trabajo. Toda esa gente de los bancos internacionales que tú ves bien vestida, con exquisitos modales, subiendo y bajando de pulidas limosinas o de un jet privado no aguantan un cañonazo de $100.000. Venderían a su madre por esa suma. De manera, que puedes elegir. Yo te recomiendo a XXXX y ZZZZ, quienes están en Hong Kong y en  Singapur, aunque los hay buenísimos en Suiza, Panamá, Líbano, hasta en Delaware, en el corazón del imperio “mesmo”. Los de Hong Kong son excelentes en mantener la confidencialidad, mejor que Suiza, donde la cosa se está poniendo menos atractiva.
Lo segundo que debes hacer, primo, es registrar algunas corporaciones que sirvan para almacenar tu dinero, sin que tengas relación con ellas. Son las llamadas empresas de papel, “shell companies”, empresas fantasmas, como las quieran llamar, pero que te darán toda la protección necesaria para que nadie pueda saber que tú estás detrás de ellas. En Venezuela, todo empresario que se respete tiene sus empresas en Panamá, en Luxemburgo o en las Islas Vírgenes. Hay quienes ni siquiera entienden la complejidad de su laberinto empresarial y tienen que pagar a expertos para que le expliquen cómo es la vaina. Nadie puede pensar que eso es un pecado, pues todos tenemos derecho a proteger nuestros dineros.
Lo tercero es procurarte una visa de residente en algún país civilizado. Una vez que la tengas, cómprate una propiedad bien chévere allí, lo cual puedes hacer utilizando una de tus compañías. Los pendejos como Herman o Isaías, Vladimiro o Néstor, suelen ser muy echones y compran sus mansiones a su nombre, para que todo el mundo sepa que tienen real. Eso no debes hacerlo nunca. Si quieres un avión, una casa, una hacienda para criar pura sangres, ponlo todo en cabeza de esas empresas que a su vez son propiedad de otras empresas y así, hasta que ni tu sepas como es el enredo.
Cuando hayas hecho esto, primo,  ya tendrás la mitad del cuerpo dentro del mundo civilizado. Una buena idea es poner a tus hijos en los colegios del país, porque ello te refuerza tu presencia allí, además de que tú quieres que tus hijos crezcan como buenos ciudadanos, no como malandros. Ya sabemos que la educación en Venezuela está por los suelos debido al bloqueo de las grandes potencias contra la revolución. ¿Quien no lo sabe? 
Mucha gente, incluyendo a banqueros que huyeron de nuestra revolución, así como colegas nuestros, ahora están en USA u otros países civilizados y ya han invertido en centros de arte o en programas de ayuda para niños con labio leporino o ancianos desnutridos, cualquier cosa que les dé una aureola de buena gente. Puedes elegir, si lo deseas, entre financiar un equipo de las pequeñas ligas o un centro de alimentación para gente sin hogar. Cualquier cosa es buena y solo requeriras del uno o dos por ciento de tus activos. Ten cuidado con que no sea algo fraudulento, como el tipejo ese en Miami que hacía fraudes con las casas en Haití, quien de vaina no me estafó a mí. Lo último que deseas hacer es atraer la atención de las autoridades. Dona dinero a los candidatos presidenciales, a las universidades, envía regalos a las autoridades del lugar donde tengas tu casa. Créate fama de buen ciudadano en tu comunidad.
Lo último en el proceso de sembrarte en el mundo civilizado es cultivar una buena relación con los medios. Procura que sea siempre por las buenas. Búscate un periodista a quien puedas “ayudar” para que él te ayude. No te metas en demandas por difamación como el bolsa de Diosdado o como la gente de Derwick, porque el problema con las demandas es que el tribunal te pide total información sobre tus cuentas, tus relaciones, tus actividades, y eso es lo último que ti deseas que suceda. Traga grueso cada vez que un investigador mal intencionado te mencione. Nadie se acuerda de esto pocas horas después. Mientras ellos denuncian, tú te ríes de ellos en tu mansión, tomando champaña Cristal o pasando unos días en el mejor hotel de París o de Roma, donde puedes dar propinas de mil dólares para que te recuerden con cariño.
Bueno, primo. Cuídate, disfruta de tu dinero, recuerda que los pendejos no van pal baile. Ya verás que, si te tienes que ir del país, podrás regresar por la puerta grande al cabo de pocos años porque en Venezuela nadie recuerda o a nadie le importa lo que hagas. Solo les importa el cuanto hay pa eso, esa es la máxima filosofía, chamo.
Saludos para todos los amigos allá. Te recomiendo que te “asiles” en Nueva York, primo, allá el dinero habla y todo el mundo entiende (money talks),

Tu primo y socio. 
Lectura sugerida: "The Kleptocracy Curse: Rethinking Containment", Ben Judah. Kleptocracy Initiative, Hudson Institute

martes, 12 de septiembre de 2017

The rise and decline of the Havana – Caracas transnational criminal organization


For some time now I have been talking about the existence of a Latin American alliance of criminals, from Chavez to Lula, from Ortega to Castro, from Kirchner to Zelaya, a Club of Bandits created with the purpose of clinging to indefinite power in Latin America, while enriching themselves, see:    http://lasarmasdecoronel.blogspot.com/2016/02/el-cartel-de-ladrones-latinoamericanos.html. This new article attempts to summarize the origins, the current status of this alliance, the magnitude of its threat and what remains to be done to wipe it out.   
                                              HIGHLIGHTS
*** This criminal organization had its origin in the Sao Paulo Forum, a leftist organization created by Fidel Castro and Lula da Silva in 1990, with the main objective of “aiding the progressive forces in the continent who are in power”.  
*** From 1999 onwards, the Chavez/Maduro Venezuelan regime has financed the Club with oil money and, as oil money dwindled, with drug trafficking and massive transnational corruption
*** State owned enterprises, private corporations and the International Financial System have helped this Club of Bandits to hide and launder their illicit financial gains
*** There is an increasing tide of protests and rejections against this club, in special against the Venezuelan regime, one of its main centers of criminal activity
*** Sanctions against the Club are urgently required and can be implemented multilaterally by the OAS or unilaterally through conventions and protocols such as the U.N. Palermo Convention, the U.S. Global Magnitsky Act and the initiatives taken by the U.S. Treasury Department  
CREATION AND EARLY SUCCESS
The electoral victories of Hugo Chavez in Venezuela, Lula da Silva in Brazil and Nestor Kirchner in Argentina at the turn of the century provided Fidel and Raul Castro’s Cuba with the opportunity of masterminding a plan to take over and hold indefinitely political power in Latin America. This plan, a new version of the export of the Cuban Revolution pursued by Fidel Castro during  the last century, followed the guidelines of the Sao Paulo Forum, created in 1990 by Fidel Castro and Lula da Silva, and progressed rapidly during the first decade of this century when an group of ideologically friendly leaders, mostly financed by the Club, obtained the presidencies in Bolivia (Evo Morales), Ecuador (Rafael Correa), Nicaragua (Daniel Ortega), El Salvador (Mauricio Funes), Uruguay (Jose Mujica), Honduras (Jose M. Zelaya) and Paraguay (Fernando Lugo).
The oil price boom during these years allowed Venezuelan strongman Hugo Chavez the use of $60-70 billion of Venezuelan money to support the consolidation and expansion of the plan. Much of this money went to continue paying for the presidential campaigns of ideological friends in the region. Such was the case of  Ollanta Humala in Peru (first campaign), Cristina Fernandez-Kirchner in Argentina and Andres Lopez Obrador in Mexico, as well as supporting Honduras’s President Zelaya in his unsuccessful attempt to stay in power indefinitely, as Chavez had been doing in Venezuela.  
The ultimate objective of the plan was for Latin America to become a “socialist/communist bloc” in the region, in order to counterbalance the influence of the United States. As part of this plan the Club established close links with rogue countries in other parts of the world, such as Iran, North Korea, Libya, Syria and Zimbabwe and with terrorist groups such as the FARC and Hezbollah.
FROM POLITICAL ALLIANCE TO TRANSNATIONAL CRIMINAL CLUB
The deaths of Hugo Chavez and Nestor Kirchner plus the electoral defeat of Cristina Fernandez in Argentina and the ousting of Zelaya in Honduras and Lugo in Paraguay greatly weakened the progress of the plan. Other factors such as the collapse of the Venezuelan economy under the rule of Nicolas Maduro, the strong civic reaction against Lula and Rousseff’s corruption in Brazil, the departure of Rafael Correa from power in Ecuador and the death of Fidel Castro have also contributed to this weakening.
As Venezuelan oil money dwindled the political alliance has had to engage in openly criminal activities to finance their plans, becoming an openly criminal, transnational alliance involved in money laundering, drug trafficking, promotion of terrorism and hyper corruption at the highest political levels. Sadly, these activities are facilitated by the International Financial System, through the creation, by members of the Club of Bandits, of numerous shell companies in the financial havens of the world.  Investigations in different countries have either indicted or strongly suggested that members of the alliance such as  Lula da Silva, Dilma Rousseff, Nestor Kirchner and Cristina Fernandez, Daniel Ortega, Hugo Chavez and family, his successor Nicolas Maduro and many of his close collaborators have been involved in corruption, money laundering and, even, drug trafficking.  In particular, the U.S. government has already sanctioned members of the Venezuelan bureaucracy, including President Maduro, the vice president, ministers and army generals for being involved in violations of human rights, drug trafficking and money laundering. In the course of these investigations the corrupt activities of Brazilian construction companies such as Odebrecht, Venezuelan state oil company Petroleos de Venezuela and government agencies such as Nicaragua’s Albanisa have been well documented.
THE CLUB IS STILL ALIVE WITH HELP FROM CHINA, RUSSIA AND BIG CORPORATIONS
Although the main objective of the plan is badly faltering due to strong civic reaction in countries such as Brazil, Argentina and Peru, it has been gaining ground in Colombia, where the members of FARC have been able to gain political power under the bland presidency of Juan Manuel Santos, in Mexico, where Andres Lopez Obrador is trying, again, to win the presidency and in Venezuela, where Maduro’s regime has become an open dictatorship, aided by the corrupt armed forces and in spite of the valiant but uneven fight staged by the university students and members of the lower and middle classes.
Russia and especially China have come to the rescue of the Venezuelan regime during the last 10 years and have loaned no less than $75 billion to Chavez and Maduro. In a more modest level some multinational corporations and financial institutions have also come to the aid of the corrupt regime, as in the case of Goldman Sachs acquisition of $2.8 billion of Venezuelan government bonds or the loans made by oil companies Rosneft ($2 billion) and Chevron ( $2 billion) to the Maduro and Chavez governments.  
Such help has served to extend considerably the life of the Venezuelan regime. Currently the population is suffering under heavy repression at the hands of the dictatorship and the effects of malnutrition and lack of medical attention. Every year some 25000 citizens die violently in the streets, many of them at the hands of the police and armed forces controlled by the dictatorship and of partly controlled by the regime, partly anarchic, criminal gangs.  Hundreds of dissidents are in prison. Almost two million Venezuelans, many with high academic qualifications, have fled the country and the mass emigration is intensifying in spite of the great financial and travel limitations imposed by the dictatorship.
A MAIN THREAT TO NATIONAL SECURITY IN THE REGION
The combined effects of the criminal transnational alliance described above and of the more specific Venezuelan crisis represent a significant threat to political and economic stability in the Americas. Specifically, drug trafficking activities in the hands of Venezuelan high-level bureaucrats, massive money laundering activities by the kleptocratic members of the club, promotion of terrorism and the current, massive emigration of Venezuelans into neighboring countries such as Colombia, Brazil, Panama and Peru and to a minor degree, to the islands of Aruba and Curacao, already represent a major threat to the Americas and, in particular, to the United States, a country which is the main target of Islamic terrorism, where much of the drug distributed by the Venezuelan regime finally arrives, and where petitions for political and humanitarian asylum have increased exponentially in the last few years. 
Together with Castro’s Cuba the Venezuelan regime is the main center for the transnational political- criminal alliance that is attempting to transform Latin America and the Caribbean states into a communist bloc that would serve to counterbalance the political and economic influence of the United States in the region. The recognition of this alliance and its capabilities for coordinated criminal action has been slow to take hold among the democratic governments of the hemisphere and no investigation, as far as we know, has been made of its regional extent and imbrications. Investigations are still being conducted on a country basis, neglecting to consider the transnational links that have already existed for some time.
MAIN COMPONENTS OF THE THREAT TO POLITICAL AND SOCIAL STABILITY AND TO NATIONAL SECURITY IN THE HEMISPHERE
The main components of the threat posed by the Club of Bandits to political and social stability and to the national security in the region include:
·       Establishing Communist/Socialist regimes in countries of Latin America
·       Alignment with rogue countries in other parts of the world
·       Promotion of Islamic terrorism in the hemisphere
·       Intensive corrupt regional activities and money laundering
·       Main centers of drug distribution and massive deliveries of drugs to the United states
·       Large volumes of Venezuelans escaping the regime to neighboring countries and to other countries of the hemisphere

POSSIBLE COURSES OF ACTION AGAINST THE CLUB OF BANDITS
There are several possible courses of action against the Club of Bandits.
Investigations in each country
One of them has to do with the action against the main leaders of the club in each country. For example, a few days ago a member of Lula da Silva’s cabinet, Antonio Palocci, declared before Brazil’s judge Sergio Moro that there had been a pact between Odebrecht, the Brazilian construction company, and Lula’s Worker’s Party, PT, through which the company gave the party about $100 million, with the approval of Lula. This money would go to several purposes related to Lula’s permanence in power. In parallel, the Brazilian Attorney General, Rodrigo Janot, accused Dilma Rousseff and Lula of running a “criminal organization” that raked in hundreds of millions in bribes during the party’s nearly 14-year reign”, see: https://www.nytimes.com/2017/09/05/world/americas/brazil-dilma-rousseff-lula-corruption-workers-party.html. In Argentina the Kirchner couple is being investigated for corruption. In Peru former president Ollanta Humala and his wife are being investigated for accepting bribes from Odebrecht and money from former Venezuelan President Hugo Chavez. It is only in Venezuela that no investigations are being conducted because all institutions in the country are controlled by the narco- dictatorship of Nicolas Maduro

Investigations and sanctions by countries affected by the Kleptocratic regimes
In the case of Venezuela, where no investigations of the kleptocracy have been conducted this task has been undertaken, primarily, by the United States government and by the Organization of American States, OAS. and, also, by some European countries such as Spain and Switzerland. As a result, the Venezuelan regime, particularly its main leaders, such as the President, the Vice president, the Minister of the Interior, the head of the National Electoral Council and a group of top military and civilian bureaucrats have been exposed as violators of human rights, money launderers and/or drug traffickers. As a result of these investigations the Venezuelan regime has been defined as a rogue, failed state. Although individual sanctions against Venezuelan kleptocrats have been a powerful instrument to weaken the Venezuelan regime they are insufficient to accelerate the ousting of the bandits from power. Economic sanctions are now being considered both by the U.S. and by the European Union to further isolate the Venezuelan regime.
The potential role of International Protocols 
There are, at least, three international protocols and conventions that can be utilized to combat the Latin American Club of Bandits. One is the Interamerican Democratic Charter of the OAS, the second is the U.N. Palermo Convention and the third is the U.S. recently passed Global Magnitsky Act.
The Inter American Democratic Charter
The first one is, in theory, a powerful instrument, since it gives the Organization of American States the authority to intervene and sanction any member country that violates the articles of the charter. This has been the case of Venezuela, first  under Chavez and now under Maduro now. The current Secretary General, Luis Almagro, has made all possible efforts to apply this charter to the Venezuelan regime but they have, so far, failed, due to the blockage imposed within the organization by the member countries of PetroCaribe, which have sold their dignity and independence of action to the Venezuelan regime in exchange for oil subsidies. At least $30 billion in subsidies have been stolen away from the Venezuelan people in order to buy political loyalty from the mercenary states. However, the efforts of Mr. Almagro are slowly bearing fruit. Up to 20 OAS member countries, representing 90% plus of the population of Latin America now reject the Venezuelan regime as a dictatorship that has to be removed from office.
The U.N. Palermo Convention
This is a U.N. convention agreed in 2000 and ratified by all countries of the western hemisphere, which can be applied to prevent, investigate and punish transnational organized crime. The crime is defined as organized and transnational by this convention if committed by three or more people in one state but with effects in other states. This convention can be applied by any individual state that feels affected by the criminal actions of the group. The Director of the Miami based Interamerican Institute for Democracy, Mr. Carlos Sanchez Berzain is promoting actively this tool to be utilized against the Maduro regime, see video: https://www.youtube.com/watch?v=UHJrX7p2Yko
The Global Magnitsky Act
Passed by the U.S. Congress in December 2016 with ample bipartisan support, this Act might become the most powerful international tool against corruption. It gives the U.S. authority to sanction with freezing of assets and visa restrictions foreign individuals that have committed violations of human rights and/or acts of financial corruption. Recently up to 60 U.S. NGO’s presented U.S. Executive and Legislative representatives 15 cases of such violations , fully documented, in which this Act can and should be applied.
This Act will be a welcome ally of the actions taken by the U.S. Treasury Department, which –as we know – includes President Maduro, Vice president El Aissami, the President of the Supreme Court and about 30 other  members of the Venezuelan regime. See: https://www.treasury.gov/resource-center/sanctions/OFAC-Enforcement/Pages/20170726.aspx for the latest additions to the list.
Cuba: an invisible elephant in Main Street Latin America
Although the tutelage of the Venezuelan regime by Castro’s Cuba is well documented and the actions of the Club of Bandits clearly point to a significant  strategic input from  Havana, no actions are directed against the Castro regime. Many analysts have described how Venezuela is politically controlled by the Cuban Castro regime.  Moises Naim says: “Maduro is simply a useful idiot, the puppet of those who really control Venezuela: the Cubans, the drug traffickers, and Hugo Chavez’s political heirs. Those three groups effectively function as criminal cartels, and have co-opted the armed forces into their service; this is how it is possible that every day we see men in uniform willing to massacre their own people in order to keep Venezuela’s criminal oligarchy in power. The most important component of this oligarchy is the Cuban regime. Three years ago I wrote: “Venezuelan aid is indispensable to prevent the Cuban economy from collapsing. Having a government in Caracas that maintains such aid is a vital objective of the Cuban State. And Cuba has accumulated decades of experience, knowledge, and contacts that allow it to operate internationally with great efficacy and, when necessary, in a way that is almost invisible”. See:   https://www.theatlantic.com/international/archive/2017/05/maduro-venezuela/528003/ . In spite of this no country in the hemisphere has taken the initiative of denouncing this situation and, as a result, the Castro regime stays free from pressure. There is no doubt that a quick resolution of the Venezuelan tragedy  strongly depends on proper pressure being placed upon Castro’s Cuba by the U.S. and the European Union.
Summary

 The Latin American Club of Bandits has morphed from being a group designed to place and maintain its members in power into a transnational criminal organization which still aims at indefinite and total political power but now adds drug trafficking, money laundering and obscene personal enrichment of its individual members to its priorities. Although it has suffered important political reversals the Club still represents one of the main threats to the political stability of the Americas. Its leading forces, the Venezuelan and the  Cuban regimes, should be politically isolated and the object of vigorous political and economic sanctions either multilaterally by organizations such as the U.N., the OAS or the European Union or unilaterally, by means of the application of the Palermo Convention, the Global Magnitsky Act or the actions of the United States government.